Alle wereldsterren trainen op Groningse apparaten

Alle wereldsterren trainen op Groningse apparaten

Alle wereldsterren trainen op Groningse apparaten

Usain Bolt, Daphne Schippers, Michael Phelps, Lionel Messi. Allemaal sporters die gebruik maken van apparatuur uit Groningen. Lode Holding is hèt bedrijf in de wereld dat inspanning meet, met als doel prestaties te verhogen.

,,Ik durf er mijn hand voor in het vuur te steken dat er geen enkele gouden medaillewinnaar op de laatste Olympische Spelen níet van onze apparatuur gebruik heeft gemaakt’’, zegt Johannes Wolters. Hij is CEO van het medische technologiebedrijf Lode Holding in Groningen. Ergometers zijn de belangrijkste fysieke producten die de onderneming maakt. Denk aan loopbanden en fietsergometers, voorzien van technologie die zo vooruitstrevend is, dat Lode in de wereld amper concurrentie heeft.

'Lodes' meten alles

Bij Lode Holding geloven ze dat bewegen een belangrijke voorwaarde is voor geluk. Daarom willen ze alles van het menselijk bewegen en prestatievermogen meten. Hartslag, zuurstofopname in het bloed, ECG, bloeddruk, kracht: het zijn een aantal van de variabelen die de apparatuur kan meten tijdens inspanning. En dat doen topsporters en hun begeleiders om te weten waar ze staan en om zo het juistetrainingspad te kiezen. Elk sportcentrum van enig belang in de wereld heeft ‘een Lode’ staan. ,,We krijgen wel eens mailtjes van sporters, die er ook één bestellen voor thuis. Dat is wel grappig ja.’’Maar Lode doet er vooral toe in de medische wereld. De apparatuur van Lode staat bij revalidatieartsen en bij andere specialisten en onderzoekers.  Zo zijn er specialisten die hart- en longfuncties tijdens beweging willen meten. ,,We zijn de enige in de wereld die een ergometer hebben ontwikkeld die tijdens het maken van een MRI gebruikt kan worden. Dat was een ingewikkeld proces, omdat je absoluut geen magnetische straling wilt veroorzaken. Maar het is gelukt. En nu kun je dus op MRI-beelden zien wat er bijvoorbeeld met je hart gebeurt als je je inspant.’’

,,Geld is niet onze drijfveer. Wij hebben een ideaal, namelijk mensen helpen om lang en gelukkig te leven. Bewegen is cruciaal voor gezondheid, functioneren en presteren. Mensen in beweging krijgen. Daar gaat het om.

Sinds 1948

Dat is een prestatie van formaat, waarvan Lode er meer geleverd heeft. Voor een Britse onderzoeksgroep bijvoorbeeld, maakten de Groningers een apparaat dat metingen deed bij beklimmers van de Mount Everest tot op grote hoogte. ,,Dan heb je te maken met extreme omstandigheden en de afwezigheid van electriciteit, waar je geen grote apparaten kunt dragen en waar de temperatuurwisselingen moordend zijn. Een uitdaging waar wij van smullen.’’ Lode Holding is niet enkel fabrikant. Het is een verzameling bedrijven die elkaar versterken. De fabriek Lode is er één, distributiebedrijf ProCare is een ander. En dan zijn er nog een bedrijf gespecialiseerd in ICT, software en data (aXtion) en een bedrijf die innovatieve projecten doet, van ontwerp tot marktintroductie (Umaco). De gemene deler is innovatie en dat is een belangrijke reden waarom Lode Holding al sinds 1948 in Groningen gevestigd is. Het bedrijf is gevestigd op het Zerniketerrein, omgeven door vooraanstaande onderzoeksinstituten van de Rijksuniversiteit Groningen en de Hanzehogeschool.

,,Dat werkt geweldig’’, zegt Wolters. ,,We hebben hier constant tientallen stagiairs en afstudeeronderzoekers rondlopen. Zij hebben de mogelijkheid bijzonder onderzoek te doen, wij krijgen een stroom aan kennis en innovatie binnen. Dat hebben we hard nodig om aan de top te blijven.’’

QS-beweging zet voort

Lode Holding heeft sterke banden met de universiteit en hogeschool. Dat komt tot uitdrukking in bijvoorbeeld het Sportinnovatorcentrum, een samenwerking met het Centrum van Bewegingswetenschappen van de RuG/UMCG en het Hanze Instituut voor Sportstudies van de Hanzehogeschool en diverse andere partijen. Maar ook de samenwerking met het Quantified Self Institute, onderdeel van de Hanzehogeschool. Daar worden onderzoek, opleiding en ondernemerschap gekoppeld aan de zogeheten Quantified Self-beweging, de trend dat we steeds meer data verzamelen over ons lichaam en die inzetten om er beter van te worden.Wolters: ,,Dat is de toekomst en daar spelen wij een rol in. Het meten door mensen zelf heeft een enorme vlucht genomen. En die ontwikkeling gaat in volle vaart door. Als je het mij vraagt, duurt het niet lang meer of we hebben sensoren in onze kleding die een seintje geven, waarna in een datacentrum gerekend gaat worden. En onmiddellijk krijg jij een bericht dat je meer moet bewegen, of dat je wat minder suiker moet eten, of zoiets.’’

Ideaal: gezondere mensen

Dat is eigenlijk een heel nieuw terrein voor Lode Holding, dat groot werd door de exacte apparatuur in medische omgevingen en de veeleisende apparaten in de topsportwereld. ,,Toch is dit niet onlogisch. ‘Gewone’ mensen gaan steeds meer doen wat topsporters altijd al deden: heel goed letten op wat ze met hun lichaam doen en constant meten om de prestaties te behouden of te verhogen. Daar kunnen wij bij helpen. Dat hebben we bewezen.’’En zo wil Lode Holding een steentje bijdragen aan een uitdaging die in Groningen centraal staat: Healthy Ageing. ,,Geld is niet onze drijfveer. Wij hebben een ideaal, namelijk mensen helpen om lang en gelukkig te leven. Bewegen is cruciaal voor gezondheid, functioneren en presteren. Mensen in beweging krijgen. Daar gaat het om. En dat is inderdaad een enorme uitdaging. We kunnen niet zonder de studenten hier in Groningen die met ons meedenken hoe we dit maatschappelijke probleem het hoofd bieden.’’

Quantified Self

Steeds meer mensen doen aan ‘selftracking’. Ze houden hun hartslag bij tijdens het fietsen, noteren hoe laat ze naar bed gaan, registreren hun bloeddruk, weten hoeveel calorieën ze binnenkrijgen en verbranden. En nog veel meer. Dat wordt Quantified Self (QI) genoemd. De Hanzehogeschool besloot er een instituut omheen te bouwen. Want met al die bijgehouden data is veel te doen. Op het Quantified Self Institute wordt onder meer onderzoek gedaan naar de relatie tussen zelfmeting en gezond ouder worden.

"Als je het mij vraagt, duurt het niet lang meer of we hebben sensoren in onze kleding die een seintje geven, waarna in een datacentrum gerekend gaat worden. En onmiddellijk krijg jij een bericht dat je meer moet bewegen, of dat je wat minder suiker moet eten, of zoiets.’’